No es momento para una guerra comercial

10 mayo 2010 | Categorías: Internacional | |

Joseph E. StiglitzEl País

Sigue la batalla de Estados Unidos contra China por los tipos de cambio. Cuando comenzó la Gran Recesión, muchas personas se preocuparon de que pudiera aparecer el proteccionismo. Es cierto que los líderes del G-20 prometieron que habían aprendido las lecciones de la Gran Depresión. No obstante, 17 de los 20 miembros del grupo introdujeron medidas proteccionistas apenas unos meses después de la primera cumbre en el mes de noviembre de 2008. La disposición para promover la compra de productos estadounidenses (“Buy American”) que se incluyó en la ley de estímulo de Estados Unidos fue la que más atención despertó. Sin embargo, el proteccionismo se contuvo debido en parte a la Organización Mundial del Comercio.

La debilidad económica sostenida de las economías avanzadas hace que exista el riesgo de una nueva ronda de proteccionismo. En Estados Unidos, por ejemplo, más de uno de cada seis trabajadores que desean un empleo a tiempo completo no logran encontrarlo.

Estos fueron algunos de los riesgos relacionados con el estímulo insuficiente de Estados Unidos, que se diseñó tanto para calmar a los miembros del Congreso como para reanimar la economía. En vista de los déficits crecientes, es poco probable que haya un segundo estímulo, y debido a que la política monetaria ha llegado a su límite y a que apenas se puede controlar a los halcones de la inflación, tampoco hay mucha esperanza de obtener ayuda por esa vía. Así pues, el proteccionismo está cobrando un lugar preponderante.

El Congreso ha encargado al Tesoro de Estados Unidos que evalúe si China es “manipuladora de divisas”. Si bien el presidente Obama ha retrasado durante algunos meses la fecha en la que Timothy Geithner, el secretario del Tesoro, debe publicar su informe, el concepto mismo de “manipulación de divisas” está viciado: todos los gobiernos toman medidas que afectan directa o indirectamente al tipo de cambio. Los déficits presupuestarios imprudentes pueden conducir a que haya una moneda débil, del mismo modo que las tasas de interés bajas.

Hasta que estalló la reciente crisis en Grecia, Estados Unidos se beneficiaba de un débil tipo de cambio dólar-euro. ¿Debían los europeos haber acusado a Estados Unidos de “manipular” el tipo de cambio para aumentar las exportaciones a sus expensas?

Aunque los políticos estadounidenses se centran en el déficit comercial bilateral con China -que es persistentemente grande-, lo que importa es la balanza multilateral. Cuando comenzaron las exigencias de que China ajustara su tipo de cambio durante la Administración de George W. Bush, su superávit comercial multilateral era pequeño. Sin embargo, más recientemente, China también ha tenido un superávit multilateral importante.

Arabia Saudí también tiene superávit bilateral y multilateral: los estadounidenses quieren su petróleo y los sauditas quieren menos productos estadounidenses. Incluso en función del valor absoluto, el superávit multilateral de mercancías de Arabia Saudí, de 212.000 millones de dólares en 2008, fue muy superior al de China, de 175.000 millones de dólares; en función del porcentaje del PIB, el superávit de cuenta corriente de Arabia Saudí, el 11,5, es más del doble del chino. El superávit de Arabia Saudí sería mucho mayor si no fuera por las exportaciones de armamento estadounidenses.

En una economía global con una demanda agregada deficiente, los superávits en cuenta corriente son un problema. Pero el superávit en cuenta corriente de China, de hecho, es inferior a la cifra combinada de Japón y Alemania. Como el porcentaje del PIB es del 5%, frente al 5,2% de Alemania.

Muchos otros factores, además de los tipos de cambio, afectan a la balanza comercial de un país.

Uno de los elementos determinantes clave es el ahorro nacional. El déficit comercial multilateral de Estados Unidos no se reducirá significativamente hasta que el país ahorre mucho más; si bien la Gran Recesión indujo un mayor ahorro doméstico (que era prácticamente de cero), eso se ha visto más que anulado por el creciente déficit gubernamental.

Es probable que un ajuste del tipo de cambio únicamente haga que varíe el lugar donde los estadounidenses compran sus textiles y prendas de vestir -en Bangladesh o Sri Lanka, en lugar de en China-. Mientras tanto, un aumento del tipo de cambio probablemente contribuirá a la desigualdad en China, puesto que los agricultores pobres se enfrentan a una creciente competencia de las granjas altamente subsidiadas de Estados Unidos. Esta es la verdadera distorsión comercial de la economía global, por la que millones de pobres en los países en desarrollo resultan perjudicados mientras Estados Unidos ayuda a los agricultores más ricos del mundo.

Durante la crisis financiera asiática de 1997-1998, la estabilidad del renminbi

[denominación oficial de la moneda china] desempeñó un papel importante para estabilizar la región. De la misma forma, la estabilidad del renminbi ha ayudado a que la región mantenga un crecimiento sólido del que se beneficia el mundo en su conjunto.

Algunas personas aducen que China debe ajustar su tipo de cambio para evitar la inflación o la formación de burbujas. La inflación sigue estando contenida, pero, lo que es más pertinente, el Gobierno chino tiene a su disposición un arsenal de armas de otro tipo (desde impuestos a las entradas y los beneficios de capital hasta una variedad de instrumentos monetarios).

Pero los tipos de cambio sí afectan a los patrones de crecimiento, y es del interés de China reestructurar y alejarse de una alta dependencia del crecimiento impulsado por las exportaciones. China reconoce que su moneda debe apreciarse en el largo plazo, y convertir la velocidad a la que lo debe hacer en un tema político ha resultado contraproducente. (Desde que comenzó a revaluarse el tipo de cambio en julio de 2005, el ajuste ha sido de la mitad o más de lo que la mayoría de los expertos creen que es necesario). Además, iniciar una confrontación bilateral sería imprudente.

Puesto que el superávit multilateral de China es la cuestión económica que preocupa a muchos países, Estados Unidos debe buscar una solución multilateral basada en reglas. Imponer derechos unilaterales después de haber calificado unilateralmente a China de “manipuladora de divisas” socavaría el sistema multilateral sin muchos beneficios. China podría responder imponiendo derechos a los productos estadounidenses que se benefician directa o indirectamente de los subsidios otorgados como parte del enorme rescate de los bancos y fabricantes de automóviles.

En una guerra comercial no hay ganadores. Por ello, Estados Unidos debe tener mucho cuidado de no iniciar una en medio de una recuperación global incierta -por popular que pueda ser entre los políticos, cuyos electores están preocupados, con razón, por el elevado desempleo y por fácil que sea culpar a los demás-. Desafortunadamente, la crisis global se gestó en Estados Unidos, y el país debe voltear hacia dentro, no sólo para reanimar su economía, sino para evitar una repetición.

Traducción de Kena Nequiz Copyright: Project Syndicate, 2010.

ATTAC España no se identifica necesariamente con los contenidos publicados, excepto cuando son firmados por la propia organización.
Etiquetas: , .

Protege tu agua

Síguenos

Sigue nuestro feed Síguenos en Facebook Síguenos en Twitter telegram

Economía para la ciudadanía

Libros recomendados:

A la calle sin miedo

 


 

Pensiones

Campañas

Blogosfera ATTAC

Consejo científico

Vicenç Navarro
Vicenç Navarro
  • No post
  • Juan Torres Lopez
    Ganas de EscribirJuan Torres Lopez
    Juan H. Vigueras
    La Europa Opaca de las FinanzasJuan H. Vigueras
    Alberto Garzon
    Pijus EconomicusAlberto Garzon
  • No post
  • Gustavo Duch
    PALABRE-ANDO. Porque contar es otra forma de caminarGustavo Duch
    Julio C. Gambina
    Notas y artículos de análisis sobre la actualidad político-económica.Julio C. Gambina
    Carmen Castro
    Constructora de otros dos mundosCarmen Castro
    Maria Pazos
    Feminismo IgualdadMaria Pazos

    Comité de apoyo

    Rosa Maria Artal
    El periscopioRosa Maria Artal

    Otros blogueros

    Antonio Fuertes
    Res pública globalAntonio Fuertes
    Carlos Sanchez Mato
    Economía para críticos e indignados Carlos Sanchez Mato
    Carlos Martinez
    Portuario en ExcedenciaCarlos Martinez
  • No post
  • Chema Tante
    La casa de mi tíaChema Tante

    Aquí hablamos de...

    Archivo